스바루의 P. 솔베르그, 월드 랠리 정상에 우뚝 WRC/시트로엥, 풀 시즌 첫 해에 타이틀 제패
2003-12-30  |   5,385 읽음
세계 랠리선수권(WRC)은 스바루의 P. 솔베르그(72점)에게 챔피언의 영광을 안기고 2003 시즌의 막을 내렸다. 노르웨이 출신으로는 사상 첫 타이틀. 12전까지 랭킹 선두를 달리던 푸조의 R. 번즈(58점)는 건강이상으로 출전을 포기했고, 시트로엥의 C. 사인츠(63점)는 뒷심이 모자라 무너졌다. 시트로엥의 S. 로브(71점)는 솔베르그의 막판 뒤집기에 1점 차이로 타이틀을 놓쳤다.
매뉴팩처러즈 부문에서는 PSA 그룹의 아우 시트로엥(160점)이 데뷔 연도에 타이틀을 거머쥐었다. 반면 S. 로브가 단 1점차로 드라이버즈 타이틀을 놓쳐 아쉬움을 남겼다. 시트로엥은 그룹의 형 푸조(145점)와 각축을 벌이고 스바루(109점) 이하를 멀리 따돌렸다. 한편 산레모 랠리부터 WRC에서 철수한 현대는 2006년에 복귀하겠다고 밝혔다.

제13전 스페인 랠리

G. 파니지, 카탈루냐에서 2연패
최종전만을 남긴 스페인 랠리는 카탈루냐의 료레 데 마르 발착의 거리 1천553.72km에 22개 경기구간(SS) 381.18km에서 벌어졌다. 지난해에는 푸조 군단의 G. 파니지와 R. 번즈가 원투, M. 그론홀름이 4위였다. 형제팀 시트로엥의 P. 부갈스키가 3위. 스바루의 P. 솔베르그가 외로이 5위에 끼었다.
10월 24일 금요일, WRC 제13전 스페인 랠리가 제1레그에 들어갔다. 료레 데 마르 발착의 거리 654.07km에 8개 SS(1∼8) 146.36km에서 접전을 벌였다.
시트로엥의 S. 로브가 카탈루냐의 스페인 랠리 첫날 선두를 잡았다. SS1의 선두주자는 스바루의 P. 솔베르그. 하지만 그 뒤 2개 스테이지에서 3위로 밀려났고, 발전기 교체를 하느라 50초 페널티를 받고 10위권에서 사라졌다. 그 사이 로브는 8개 스테이지에서 선두를 잡고 팀동료 C. 사인츠를 26.2초 차이로 따돌려 선두에 나섰다. 시트로엥은 고장 없이 매끈하게 달렸다. 포드의 M. 마틴이 3위로 들어왔다.
10월 25일의 제2레그는 거리 429.69km에 8개 SS(9∼16) 131.26km에서 자웅을 겨루었다. 랠리의 중심 무대인 료레 데 마르에서 비크 일대는 날씨가 화창했다. 로브가 첫날에 이어 2레그에서도 선두를 지켰다. 그러나 마지막 3개 스테이지에서는 브레이크 고장으로 고전했다. 게다가 포드의 마틴이 강공에 나서 로브를 위협했다. 이로 인해 2레그가 끝났을 때 로브와 2위 마틴과의 시차는 20.8초까지 줄어들었다.
한편 마틴은 푸조의 G. 파니지와 격전을 벌였다. 지난해 승자인 파니지는 이날의 네 번째 스테이지에서 2위로 뛰어올랐다. 하지만 다음 스테이지에서 뒤로 밀려나고 말았다. 그와는 달리 마틴은 마지막 2개 스테이지에서 톱타임을 잡고 파니지에 15.9초 앞서 나갔다.
스페인 본바닥의 영웅 C. 사인츠는 고전을 면치 못했다. 오전 첫 번째 서비스에서 서스펜션 세팅을 바꾸었고, 초반에 선두그룹과의 시차를 메우려 허둥댔다. 결국 4위로 물러한 사인츠는 마지막 레그에서 역전을 기대했다.
10월 26일 일요일, WRC 제13전의 제3레그는 거리 469.96km에 6개 SS(17∼22)에서 승패를 갈랐다. 2일간 눈부셨던 카탈루냐 일대에 마침내 비가 내리기 시작했다.
2레그까지의 선두 로브는 선두 방어를 위한 만반의 준비를 마쳤다. 2위 파니지와의 시간차는 31초. 푸조의 파니지는 포드의 마틴과 불과 10.3초 차이로 앞서고 있었다. 때문에 마지막 레그에서 마틴을 따돌리는 데 전력 투구하기로 했다.
하지만 스페인 랠리는 그리 간단히 끝나지 않았다. 마지막 스테이지에서 로브의 타이어가 말썽을 부렸고, 파니지가 순위를 뒤집어 앞서기 시작했다. 파니지는 아르헨티나 랠리 이후 첫승을 푸조에 안겼고, 스페인 랠리 2연승을 이룩했다. 2위 로브에 이어 포드의 마틴이 3위로 들어왔다.
올해의 WRC 타이틀전도 전과 마찬가지로 예측불허. 시트로엥의 팀동료 C. 사인츠와 동점인 로브가 승수에서 앞서 선두를 달리고 있다. 첫날 50초 페널티를 딛고 일어선 스바루의 P. 솔베르그가 랠리 5위로 들어와 시리즈 종합 3위에 올랐다. 랭킹 선두를 지키던 R. 번즈는 4위로 밀려났다.

최종 제14전 영국 랠리

은퇴 앞둔 T. 마키넨, 3위 표창대
웨일즈의 숲 속에서 벌어지는 영국 랠리가 11월 6∼9일 카디프 발착의 거리 1천600.32km, 18개 SS(1∼18) 401.38km에서 시즌을 결산했다. R. 번즈가 신병으로 결장해 타이틀전 후보는 시트로엥 듀오 S. 로브와 C. 사인츠 그리고 P. 솔베르그(스바루)로 줄어들었다.
11월 7일 금요일, WRC 최종 제14전 영국 랠리가 제1레그를 맞았다. 영국 웨일즈의 카디프를 출발하고 도착하는 거리 638.41km에 7개 SS(1∼7) 168.44km에서 첫날 싸움이 벌어졌다. 이날 날시는 웨일즈에서 보기 드물게 햇빛이 눈부셨다.
오전의 처음 몇 개 스테이지는 드라마로 가득 찼다. 종반에 가서 타이틀전 라이벌 P. 솔베르그와 S. 로브는 멀리 선두로 빠져나갔다. 타이틀전의 제3후보 C. 사인츠는 오전중 트로스코드 구간에서 탈락해 3회 챔피언의 꿈을 접었다.
6일 목요일 밤에 치러진 수퍼 스페셜에서 선두를 잡은 로브가 레그1의 첫 2개 스테이지를 잡았다. 그러나 SS4∼5 연속 톱타임을 기록한 솔베르그가 선두에 나섰다. 오전의 숲 속 대결에서 사고가 잇따랐다. 지난해 챔피언 M. 그론홀름(푸조)은 SS3에서 탈락했다. 포드의 M. 마틴도 엔진이 고장나 간신히 서비스파크에 들어갔지만, SS4를 5km 앞두고 전열에서 사라졌다. 그 뒤를 이어 솔베르그의 팀동료 T. 마키넨이 3위로 올라섰고, C. 맥레이(시트로엥)가 4위에 들었다.
11월 8일 토요일의 제2레그는 카디프 발착의 거리 569.06km에 8개 SS(8∼15) 143.24km. 1레그에 이어 솔베르그가 선두를 지켰다. 1년 전 영국 랠리에서 우승했던 솔베르그는 2위 로브와 함께 타이틀을 놓고 한판 승부를 벌였다. 그에게 단 한번 위기가 닥쳤다. 마지막 숲 속 스테이지 레솔펀에서 구덩이에 빠져 서스펜션을 망가뜨렸다. 솔베르그와 로브를 제외한 후속 대열은 경주차 사이의 간격이 크게 벌어졌다.
카디프 북쪽 스테이지에서 코스 주변에 몰려든 관중을 즐겁게 한 눈요기 거리는 마키넨과 C. 맥레이의 각축전이었다. 4회 챔피언인 마키넨은 맥레이를 끈질기게 따돌렸다.
11월 9일 일요일에 2003 WRC 최종전 제3레그 마지막 접전이 벌어졌다. 이날 거리 392.85km, 3개 SS(16∼18) 89.70km에서 시즌 챔피언을 가렸다.
스바루의 솔베르그가 WRC 사상 새 장을 열었다. 시즌 4승을 거두며 1점차로 챔피언십을 잡았을 뿐 아니라 고국 노르웨이에 사상 첫 타이틀을 안겼다.
새 챔피언 솔베르그는 3레그 초반부터 랠리를 주도했다. 셋째 날 오후 2개 스테이지에서는 아예 도전자가 없었다. 오전에 약간 늦추었던 페이스를 다잡아 최종 SS18에서 톱타임을 기록한 솔베그르는 2위 로브와의 시차를 43.6초까지 벌렸다. 드라이버즈 타이틀을 잃은 로브는 팀의 승리로 위로를 삼았다. 시트로엥은 14전 완전출장한 첫해에 당당히 정상에 오른 것이다.
이날 경기는 안개 속에서 시작되었다. 로브는 솔베르그 사냥에 총력전을 폈다. 처음 2개 스테이지에서 톱타임을 냈지만 솔베르그와의 시차를 줄이는 데 큰 도움이 되지 않았다. 한편 마키넨은 마지막 WRC 경기에서 3위를 차지해 표창대에 오르는 감격을 맛보았다. WRC 챔피언간의 대결에서 C. 맥레이는 4위로 밀렸다.
WRC는 2004년의 새 시즌을 기약하고 2003년의 막을 내렸다.


2003년 WRC 제13전 스페인 랠리



순위


드라이버(팀)


경주차


기록


size=2>1

2

3

4

5

6

7

8


G.파니지(푸조)

S.로브(시트로엥)

M.마틴(포드)

F.뒤발(포드)

P.솔베르그(스바루)

M.그론홀름(푸조)

C.사인츠(시트로엥)

T.마키넨(스바루)


푸조 206 WRC

시트로엥 사라 WRC

포드 포커스 WRC

포드 포커스 WRC

스바루 임프레자 WRC

푸조 206 WRC

시트로엥 사라 WRC

스바루 임프레자 WRC


size=2>3.55.09.4

+0.13.0

+0.13.6

+0.55.4

+1.10.8

+1.29.1

+1.43.0

+1.55.1


2위 이하의 기록은 1위와의 시차


2003년 WRC 최종전 영국 랠리



순위


드라이버(팀)


경주차


기록


size=2>1

2

3

4

5

6

7

8


P.솔베르그(스바루)

S.로브(시트로엥)

T.마키넨(스바루)

C.맥레이(시트로앵)

F.뒤발(포드)

F.로이크스(푸조)

M.슈톨(푸조)

R.크레스타(푸조)


스바루 임프레자 WRC

시트로엥 사라 WRC

스바루 임프레자 WRC

시트로엥 사라 WRC

포드 포커스 WRC

푸조 206 WRC

푸조 206 WRC

푸조 206 WRC


size=2>3.28.58.1

+0.43.6

+2.58.8

+5.28.1

+7.16.1

+8.06.5

+8.48.4

+9.02.6


2위 이하의 기록은 1위와의 시차



드라이버즈 점수(최종전까지)


순위


드라이버(팀)


득점


1

2

3

4

5

6

size=2>P.솔베르그(스바루)

S.로브(시트로엥)

C.사인츠(시트로엥)

R.번즈(푸조)

M.마틴(포드)

M.그론홀름(푸조)

72

71

63

58

49

46



메뉴팩처러즈 점수(최종전까지)


순위




득점


1

2

3

4

5

6

size=2>시트로엥

푸조

스바루

포드

슈코다

현대

160

145

109

93

22

12

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