리카르도 PLC 세계 정상급 자동차 컨설팅 그룹
2004-06-25  |   17,223 읽음
리카르도(Ricardo)는 영국에 본사를 둔 글로벌 기업으로, 1910년에 설립되었다. 주요업무는 엔진, 트랜스미션, 섀시 등 자동차의 주요부품 개발 외에 연구, 실험, 부품 개발업무도 대행한다. 모터스포츠 관련 컨설팅도 작지 않은 부분을 차지한다. 한 마디로 자동차와 관련된 모든 서비스를 제공하는 업체다.
자동차를 개발할 때는 한 회사에서 모든 작업을 도맡는 경우는 드물다. 디자인, 엔진, 트랜스미션, 서스펜션 튜닝 등을 나누어 전문회사에 맡기고 자동차 메이커는 이것을 가져다 조립해 굴러갈 수 있도록 완성하는 일을 하는 것이다.
디자인의 경우 카로체리아에 맡기던 전통이 사라져 가고 있지만 엔지니어링은 반대로 분업화가 가속되고 있다. 기술수준이 점점 높아지고 까다로워져 첨단기술을 필요로 하기 때문이다.
자동차 메이커가 필요로 하는 부품을 개발하고 컨설팅을 해주는 여러 업체 가운데 리카르도는 90년이 넘는 역사를 자랑한다. 이곳은 파워트레인과 자동차 설계 기술을 장기로 내세운다. 모터스포츠 분야도 초기 단계인 1930년대에 진출했으니 선구자적인 길을 걸어 온 셈이다.
리카르도는 현재 영국, 북미, 독일, 체코 등에서 기술센터를 운영하고 있다. 각 기술센터에서는 최고급 두뇌와 첨단장비를 갖추고 고객이 의뢰해 온 작업을 완수해 낸다. 메이커들이 자체적으로 하기 어려운 일을 맡기는 만큼 완벽한 결과물을 제공해야만 살아남을 수 있다. 긴 역사와 수많은 고객이 리카르도의 실력을 보여주는 증거물이다.

모터스포츠 통해 명성 높여
리카르도의 가장 큰 재산은 직원. 본사와 해외 지사를 합쳐 1천700명을 거느리고 있다. 그 중 70%가 우수한 엔지니어 및 기술자다. 연간 매출은 약 1억4천 파운드(약 2천억원)로 알려져 있다.
리카르도는 그동안 자동차, 엔진, 변속기, 동력전달계통, 제어장치 부분 등 많은 분야에서 성공을 거두었다. 특히 리카르도의 트랜스미션은 세계적으로 유명하다. 일류 경주차와 스포츠카에는 반드시 리카르도가 들어가기 때문. 지옥의 경주로 불리는 파리-다카르 랠리에서 리카르도제 트랜스미션을 쓴 미쓰비시가 여러 차례 우승으로써 일반 트랙뿐 아니라 험한 모래밭이나 자갈밭에서도 탁월한 성능을 입증시켰다. 모터스포츠의 성공은 리카르도의 명성을 더욱 높여 주는 구실을 하고 있다.
리카르도의 사업분야는 엔진 설계 및 개발, 시제품 제작, 변속기 및 동력전달계통 설계 및 개발, 배기가스 최소화, 연소효율 극대화, 자동차 엔지니어링 및 개량, 섀시, 서스펜션, 자동차 관련 CAE 소프트웨어 설계 및 응용, 엔진 및 차량 점검장치 설치, 제조 등이다. 자동차 전분야를 아우르는 것이다..
리카르도의 주고객은 자동차 메이커 및 연구기관, 모터스포츠팀 등이다. 특히 모터스포츠 분야에서는 타의 추종을 불허하는 실력을 바탕으로 최상위 팀들을 지원하고 있다. 성능이 입증된 변속기와 엔지니어링 소프트웨어가 주요 받침대가 되고 있다.
리카르도가 모터스포츠에 열심인 이유는 결과가 즉각적으로 나오고, 성능이 입증되면 곧바로 상업적인 성공으로 연결되기 때문이다. 모터스포츠를 성능 시험장과 홍보무대로 활용해서 성공을 거둔 예라고 할 수 있다. 모터스포츠에서 만족스러운 결과가 나오면 자동차 생산 프로젝트로 이어질 가능성이 높다.
리카르도가 그저 운이 좋아서 일류 컨설팅 업체로 성장한 것은 아니다. 우수한 인력을 바탕으로 하되 해마다 엄청난 금액을 기술연구 분야에 투자한 덕분이다. 자동차 기술이 갈수록 정교해지고 컴퓨터에 대한 의존도가 높아지면서 투자비용도 늘어나고 있다. 자동차 회사들이 공통적으로 안고 있는 두 가지 숙제―승객의 안전과 환경보호 문제-를 일정 수준 해결하게 된 것도 리카르도 같은 업체가 있었기에 가능했다.
‘리카르도 코리아’를 통해 국내에도 리카르도 기술이 소개된다. 이곳에서는 각 국의 연구소와 협력해 자동차, 엔진, 중장비, 농기계 설계와 각종 연구개발 업무를 대행해 준다. 또한 오토매틱 디자인&CAE 소프트웨어와 다이나모미터, 트랜스미션 테스트, 부품 시험설비 등 연구용 시험장비도 공급하고 있다.
문의: 리카르도 코리아
☎(02)711-8199 / www.ricardokorea.com
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영국의 본거질르 둔 글로벌 기업 리카르도 본사 전경리카르도 90년 역사의 뿌리에는 모터스포츠를 통한 기술개발이 스며있다.사진은 포르쉐 GT엔진 설계 및 개발.트랜스미션 등 자동차와 관련된 엔지니어링 분야에서 리카르도는 세계 정상과 오깨를 나란히 한다엔진 설계 및 개발.트랜스미션 등 자동차와 관련된 엔지니어링 분야에서 리카르도는 세계 정상과 오깨를 나란히 한다엔진 설계 및 개발.트랜스미션 등 자동차와 관련된 엔지니어링 분야에서 리카르도는 세계 정상과 오깨를 나란히 한다