JCW 도전, 레이싱 헤리티지와 퍼포먼스의 조화
2018-08-20  |   25,680 읽음

JCW CHALLENGE

레이싱 헤리티지와 퍼포먼스의 조화


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JCW 군단을 서킷에서 만났다. 해치백을 선두로 컨버터블, 클럽맨 그리고 컨트리맨 JCW가 제 실력을 펼쳤다. 이들이 보여준 퍼포먼스는 과히 위협적이었다. 


미니에게 있어 JCW(John Cooper Works)는 아주 특별한 존재다. JCW의 창업주인 쿠퍼는 알렉 이시고니스가 처음 미니를 개발했을 당시부터 함께한 미니의 레이싱 파트너. 초대 미니 경주차를 타고 몬테카를로 랠리를 휩쓸며 미니의 새로운 가능성을 발굴했다. 일반형 고성능 모델에 부여한 ‘쿠퍼’라는 이름도 바로 여기서 유래―국내에는 쿠퍼가 가장 기본형이지만, 원래는 쿠퍼 아래로 출력이 더 낮은 미니 원이 존재한다―됐다. 성능 지향적인 미니의 성격에서 JCW가 차지하는 의미는 매우 중요하다. 


JCW 풀 라인업으로 고성능 소형차 시장 공략

그동안 국내에서 만날 수 있던 JCW는 미니 해치 한 가지로, 역사상 가장 강력한 출력을 발휘하는 미니다. 하지만 해외에서는 이미 다양한 미니 JCW가 등장해 있었다. 한국 시장에서 고성능 소형차 수요에 대한 확신이 없어 여태 도입을 미뤘던 까닭에 만나볼 수 없던 것이다. 그러던 중 마침내, 드디어 한국에서도 미니 JCW 풀라인업 출시 소식이 들려왔다. 컨버터블 JCW, 클럽맨 JCW, 컨트리맨 JCW가 한꺼번에 등장했다. 미니는 이를 기념하기 위해 지난 6월 29일 인제 스피디움에서 JCW 챌린지 행사를 열었다. 다양한 미니 JCW를 서킷에서 직접 경험할 기회였다. 행사 구성은 서킷 주행, 드래그 레이스, 짐카나 세 가지로 나뉘어 미니의 주행 성능을 다양한 관점에서 경험할 수 있게 했다. 


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컨트리맨 JCW로 즐기는 드래그 레이스 


기자가 먼저 체험에 나선 것은 서킷 주행. 여기에 동원된 선수는 미니 클럽맨 JCW다. 이 차는 컨트리맨을 제외한 미니 중 유일하게 네바퀴를 굴린다는 특징이 있다. 이는 길어진 휠베이스에 맞춰 운동성능을 유지하기 위한 방법. 엔진은 모든 JCW 군단(해치, 컨버터블, 클럽맨, 컨트리맨)이 함께 쓰는 2.0L 터보 231마력을 얹었고, 컨트리맨 JCW와 같은 아이신 8단 자동변속기(해치와 컨버터블 JCW는 6단 자동)에 AWD 시스템을 조합했다. 

코스에서 느껴본 실제 성능은 기대 이상이었다. 코너에서 차를 몰아세우면 앞바퀴만으로 부족한 트랙션을 뒷바퀴에서 추가로 발휘하며 끈기 있게 밀고 나아갔다. 길쭉한 차체를 좌우로 휙휙 휘저으며 달리는 모습은 흡사 강을 거슬러 올라가는 한 마리의 연어 같았다. 물론 전륜구동 기반인 탓에 기본적인 거동은 앞바퀴굴림 차에 가깝다. 어쨌든 이 정도 민첩함과 기동력, 재미라면 현실적인 퍼포먼스카를 고려하는 고객들이 한 번쯤 고민할 법하다. 


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클럽맨 JCW는 한 마리의 연어처럼 서킷을 휘저었다.


드래그 레이스에는 컨트리맨 JCW가 투입됐다. 가속을 시작하면 차체가 가벼운 다른 미니 시리즈보단 박진감이 덜하지만, 가장 스포티한 소형 크로스오버라 말하기에 충분했다. 짐카나는 휠베이스가 짧고 민첩한 해치 JCW로 참가했다. 해치 JCW는 짐카나에 특화된 차라 말해도 과언이 아니다. 네바퀴가 차체 모서리에 가깝게 위치하고 있으며 몸무게가 가벼운 까닭에 높지 않은 속도에서 코너링 성능을 겨루는 짐카나에 가장 최적화된 스탠스를 갖췄다. 실제 주행성능 역시 짱짱한 자세가 허세가 아니었음을 증명했다. 스티어링을 꺾은 각도대로 뒷바퀴가 그대로 따라와 주었고 곡률이 심한 원돌이도 어려움 없이 통과했다. 짐카나에서 이보다 더 빠르고 재미있는 양산차는 정말이지 손에 꼽을 정도다. 


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페이스카로 참여한 해치 JCW가 역동적인 주행을 펼쳤다.


인제 서킷에서 경험한 이들의 퍼포먼스는 과히 위협적이었다. 작고 가벼운 차가 발휘하는 민첩한 운동성능은 색다른 즐거움이었다. JCW는 갈수록 커지고 세분화되는 프리미엄 수입차 시장의 한 조각을 당당히 쟁취하기에 충분해 보였다. 오늘 소개한 JCW 군단은 이번 달 이후 국내 판매에 본격적으로 돌입할 예정이다. 미니는 향후 JCW 브랜드 역사에 대한 홍보 활동을 중점적으로 이어가며, 미니의 전기차 모델인 미니 일렉트릭도 소개할 예정이다. 아울러 미니를 단순한 자동차 브랜드가 아닌, ‘어반 라이프 스타일’ 브랜드로 자리 잡도록 노력한다는 계획이다.



인터뷰 찰리 쿠퍼 Charlie Cooper


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모든 체험 시승을 마치고 현재 미니 홍보대사인 찰리 쿠퍼를 만나게 되었다. 전 세계를 돌며 미니와 JCW를 알리고 있는 그는 ‘쿠퍼 카 컴퍼니(Cooper Car Company)’의 창업주이자 몬테카를로 랠리의 우승을 이끈 존 쿠퍼의 손자이다. 그는 수년간 다른 회사에서 마케팅과 광고 분야에서 다양한 경력을 쌓았고 이제는 가업을 이으며 쿠퍼 카 컴퍼니의 일원으로 JCW 브랜드 개발과 미니 챌린지를 비롯한 모터스포츠 경주에 참여하고 있다. 한국에 처음 온 그는 한국에 JCW를 보다 알리기 위해 기자들과 인터뷰를 진행했다. 


Q. 현재 미니에서 하는 일과 맡은 직책이 자세히 설명해 주십시오.

저는 사실 미니에 앞서 JCW와 관련된 일을 먼저 시작했습니다. JCW의 CI를 비롯한 브랜딩 디자인에 참여했었습니다. 이후 미니 사업이 점차 발전하면서 작년 7월부터 미니 홍보대사로 활동하고 있습니다. 저는 미니가 새로운 차를 런칭할 때마다 미니의 레이싱 역사, 그리고 그에 얽힌 우리 가족 이야기를 합니다. 특히 미니 챌린지나 JCW 챌린지와 같은 레이스에 관한 스토리를 대중에게 중점적으로 전달하고 있지요. 앞으로는 미니와 협업을 통해 보다 다양한 홍보 계획을 구상 중입니다.


Q. 국내에서는 아직 JCW의 인지도가 그리 높지 않다고 봅니다. 국내에서 JCW의 브랜드 인지도를 높일 방법이 있습니까?

앞으로 JCW는 미니의 퍼포먼스를 상징하는 브랜드로 더욱 발전할 것입니다. 앞으로 JCW의 브랜드 스토리를 지속적으로 알리면 한국에서 인지도가 더 점차 높아질 것이라고 기대하고 있습니다. 특히 신차 출시를 통해 브랜드가 더 성장할 것으로 예상합니다.


Q. 나라별로 미니와 JCW를 즐기는 고객들의 성향과 방법이 많이 다를 것 같습니다. 

JCW는 영국, 독일, 이탈리아를 비롯한 유럽지역에서 미니의 잠재력을 극대화하는 퍼포먼스 브랜드로 익히 알려져 있습니다. 처음 방문한 한국에서 느낀 점은 한국 소비자들이 브랜드에 대한 존중이 대단히 높다는 것입니다. 저는 한국이 많은 잠재력을 가지고 있다고 봅니다. JCW의 헤리티지와 역사, 그리고 훌륭한 제품에 관한 홍보를 꾸준히 지속한다면 브랜드의 최대 잠재력을 끌어낼 수 있으리라고 기대합니다. 


Q. JCW 라인업 중 가장 선호하는 모델은 어떤 모델인가요? 

모두 훌륭한 퍼포먼스를 보여주는 차량임은 틀림없기에 한 가지만 선택하기는 어렵습니다. 도심에서는 3도어 해치백을 선호하며, 오늘 같이 트랙에서의 주행이라면 서스펜션이 크게 다른 클럽맨을 선택할 것입니다. 현재 거주하는 영국에서는 자전거를 즐겨 타는 까닭에 자전거를 실을 수 있는 컨트리맨을 주로 타고 있습니다. 


Q. JCW의 최고 출력은 경쟁 모델보다 높은 수치가 아닌 것 같습니다만

해치백 JCW는 고객의 입장에서 봤을 때 충분히 만족스러운 출력입니다. 이는 트랙에서도 마찬가지입니다. 하지만 여전히 시장과 고객들의 목소리에 귀를 기울이고 있으며 더욱 고출력의 차 또한 계속해서 고민하고 있습니다. 하지만 가장 중요한 사실은 미니는 절대 출력이 중요한 퍼포먼스카가 아니라는 것입니다. 그동안 미니가 경주에서 좋은 성적을 보였던 비결은 높은 출력이 아닌, 가볍고 뛰어난 섀시와 같은 원칙과 철학에 입각한 차 만들기 기술이었습니다.


Q. 존 쿠퍼의 손자로서 보는 미니 브랜드의 강점과 해결 과제는 무엇이라 생각합니까?

훌륭한 제품과 훌륭한 스토리가 양립하는 자동차 브랜드는 그리 많지 않습니다. 하지만 미니는 다릅니다. 미니는 저의 할아버지인 존 쿠퍼와 레이스에 얽힌 히스토리로 특별한 역사를 갖고 있으며, 여기에 뛰어난 기술이 결합하여 미니의 발전을 이끌었습니다. JCW 제품을 통해 레이싱 히스토리를 더 알리는 한편, 미니의 성능 잠재력을 훨씬 더 극대화할 예정입니다.


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쿠퍼 카 컴퍼니 창업주 존쿠퍼(좌)와 그의 아들 마이크 쿠퍼(우)
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 이인주  

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